天然ガスってなんなの?

天然ガスは家庭での調理や厨房、発電などの利用されています。便利で豊かな暮らしを支えている。そして、様々な産業も支えています。

  • 重要なエネルギーの元になる貴重な資源、それが天然ガスです。ではその天然ガスはどうやってできたのか?
  • どこで採れたのか?
  • どうやって運ばれるのだろう?



天然ガスはどうやってできるのか?

大昔の生き物の死骸などが、土砂とともに海や陸に積もり、微生物によって分解されて、ケロジェンという有機物ができます。

このケロジョンが地熱や微生物によって、分解され、油とガスが生成されます。このガスの方が天然ガスです。

このように、天然ガスは地下から採れるものですが、どこでもとれるわけではありません。



天然ガスはどこで採れるのか?

天然ガスは、大昔の死骸なので、当然地下にあるのです。

天然ガス開発の歩み

古くから世界各地で、燃える気体として天然ガスは知られていました。石油とともに天然ガスを掘り出し、エネルギーとして利用することが進められてきた。

数千年前

メソポタミヤや中国で、石油などが掘られていた。

1200年ごろ

中国で、深さ450mの井戸が竹を利用した方法で掘られた。天然ガスを、塩を作る時の燃料として利用した。

1745年ごろ

フランスで石油をとるための井戸がはじめて掘られる。

1845年

フランスでロータリー式の掘削法が発明される。

1859年

アメリカのドレーク井で、綱堀りが行われる。

1895年

アメリカでロータリー掘削が行われる。

1902年

日本ではじめてロータリー掘削が行われる。

歴史から、昔から掘られていたことがわかる。しかし、掘ったから確実に天然ガスがでるとは限らない。出ない方が多かったのだ。出なければ大きな損失になります。

科学が進んだ現代でも、事前調査や地質調査、飛行機や人工衛星などを利用して、掘削するのです。しかし!結局は掘ってみないと分からないというのが実情なのです。出ても少ししか出なかったり、出ないことの方が多いのです。

天然ガスを探し当てることは本当に難しいことなのです。



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天然ガスの生産と運搬

天然ガスが取り出せるようになるまでには、長い年月とたくさんの人の努力が必要です。

天然ガスの生産

地下で天然ガスを掘り出したら、そのままでは使えません。そのガスの中から無駄なものを取り除いていかなければなりません。コンデンセートという液体の炭化水素や、水、二酸化炭素、砂などが混じっています。このようなものが混じっていると、使用する天然ガスが不安定で使えません。しかも設備の故障に結び付き、爆発事故になる可能性もあるのです。

天然ガスの運搬

天然ガスは気体ですが、-162℃にしたら液体になるのです。気体から液体にすると体積が600分の1になります。小さくなると大量に運びやすくなるのです。この液体天然ガスをLNGといいます。



天然ガスをどう使うのか?

日本にLNGとして運ばれてきた天然ガスはどう使われるのでしょうか?天然ガスの大部分は火力発電所で燃料として使われます。火力発電所は燃料を燃やしてその熱でタービンを回して電気を作ります。石炭や石油ではなくて天然ガスを燃料として使うのです。天然ガスを燃料として使うと石油・石炭より効率よく電気を作れるのです。それと二酸化炭素の量もかなり少ないのです。地球温暖化という重要問題に対しても天然ガスは地球にやさしい燃料なのです。また酸性雨を減らす燃料でもあります。石油や石炭を燃やすと窒素酸化物や硫黄酸化物がでるのです。これは酸性雨の原因なのです。

火力発電の燃料のほかには、都市ガスやバス、自動車、工場などで使われています。天然ガスの利用は地球環境のためにも増えているのです。



まとめ

地球環境を考えたら、エネルギーは自然エネルギーが一番良いに決まっています。しかし、すべての電力をまかなうためには、太陽光や風力ではまだ力不足なのです。なぜなら、今現在自然エネルギーは全体のたった1%なのです。エネルギーは人々の暮らしと産業を支え、みんなの笑顔を作っているのです。ですから、一瞬でも途絶えることなくエネルギーを供給していくには「天然ガス」は必要なのかもしれません。

天然ガスのプロジェクトは世界27か国で70以上も進めています。世界が手を取り合って、協力し合って、エネルギーを世界に安全に安定的に供給することが必要なのです。独り占めをする国ではなく、皆で協力し合って、限りある資源を無駄なく大事に使うことが大事ですよね。

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